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El término bretón maërl hace referencia a la comunidad bentónica dominada por algas calcáreas de vida libre que ruedan sobre el sustrato empujadas por el movimiento del agua.
El término bretón maërl hace referencia a la comunidad bentónica dominada por algas calcáreas de vida libre que ruedan sobre el sustrato empujadas por el movimiento del agua. (Foto: IEO)

El IEO estudia el impacto de la pesca sobre los fondos de maërl del Mediterráneo

Investigadores del Centro Oceanográfico de Baleares del Instituto Español de Oceanografía (IEO) han finalizado un estudio en el que evalúan los impactos de las actividades pesqueras sobre los fondos conocidos como maërl, una comunidad bentónica dominada por algas calcáreas de vida libre denominados rodolitos.

Los rodolitos forman un entramado tridimensional que favorece el asentamiento de gran variedad de organismos, por lo que el maërl juega un papel esencial en los ecosistemas marinos y constituye fondos de pesca altamente productivos.

El estudio, realizado en la Reserva Marina de las Islas Columbretes frente a las costas de Castellón, ha permitido comparar fondos de maërl cerrados a la pesca en la reserva desde hace 25 años frente a fondos de maërl con distintos niveles de explotación pesquera: una zona de ampliación adyacente a la reserva con 6 años de protección y zonas exteriores a la reserva, sometidas a presión pesquera de forma continuada.

Se han estudiado las diferencias en su estado de conservación comparando la riqueza de especies de macroalgas, la cobertura y proporción viva de maërl y la demografía de los rodolitos, estableciendo también las diferencias entre los estratos superficiales y profundos de la reserva marina.

Los resultados muestran que en la reserva marina todas las variables estructurales de la comunidad de algas del maërl son más elevadas en fondos someros. En estos fondos los rodolitos son más grandes, redondeados y menos complejos. Esto se explica por las condiciones ambientales de mayor irradiancia y exposición al hidrodinamismo que impera en fondos someros, que favorecen el crecimiento de los rodolitos y que éstos adquieran formas más pulidas.

Respecto a la evaluación de los impactos de la pesca, se ha observado que la riqueza de especies de algas y la cobertura de maërl es mayor en fondos protegidos, mientras que no se aprecian diferencias significativas en la proporción de maërl vivo. La acción mecánica de la pesca de arrastre o de limpieza de redes provocaría una reducción del tamaño y complejidad en rodolitos ramificados, como los de Lithothamnion corallioides, y de la esfericidad en los rodolitos nucleados, como los deSpongites fruticulosus, las dos especies más abundantes en la zona. En contra de lo esperado, estos impactos se constataron únicamente en los fondos protegidos adyacentes a la reserva donde, antes de su cierre a la pesca 6 años atrás, se concentraba el esfuerzo de pesca para beneficiarse de la exportación de biomasa de la reserva marina (el denominado efecto spillover).

Esta observación, de confirmarse con un mayor número de muestras, señalaría a los bordes de reservas marinas efectivas como potenciales zonas de máxima perturbación por su capacidad de concentrar esfuerzo de pesca.

El maërl

El término bretón maërl hace referencia a la comunidad bentónica dominada por algas calcáreas de vida libre que ruedan sobre el sustrato empujadas por el movimiento del agua, por lo que también reciben el nombre de rodolitos. En Europa, los fondos de maërl se encuentran a lo largo del Mediterráneo, en gran parte de la costa Atlántica desde Portugal a Noruega y en el Canal de la Mancha, así como en el Mar del Norte y Mar de Irlanda.

Estas algas forman un entramado tridimensional que confiere un ecosistema ideal para una gran biodiversidad. No obstante, el lento crecimiento de este ecosistema y las condiciones peculiares de su desarrollo le confieren una gran vulnerabilidad. A pesar del esencial papel ecológico que desempeña este ecosistema, en la actualidad esta comunidad se ve amenazada por diferentes circunstancias que ya copa gran cantidad de contribuciones científicas alertando del efecto negativo de las mismas (contaminación, acidificación de los océanos o la extracción del maërl, principalmente para uso como fertilizante agrícola).

La comunidad de maërl aparece incluida en el Anexo I de la Directiva Hábitat como hábitat prioritario a conservar en el territorio de la Unión Europea (hábitat 1110). No obstante, y por el hecho de su papel como bioingeniero, da cobijo a multitud de especies de interés pesquero. Sorprendentemente, el potencial impacto de los artes de pesca sobre esta comunidad cuenta con escasos estudios que permitan establecer una pesca sostenible sobre esta comunidad amenazada.

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